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Como os conservadores devem fazer mais do que conservar?

Via: national review

Bruce Abramson tem uma coluna na RealClearPolitics reclamando que os conservadores deveriam se concentrar menos em conservar e resistir à mudança e mais em ir à ofensiva para reverter as coisas. Como acontece com muitos desses argumentos, o diabo está nos detalhes, e Abramson não oferece nenhum. Sua coluna é interessante apenas porque é um exemplo genérico de todo um campo da escrita. Normalmente, ele abre com um potshot enlatado em Bill Buckley que encobre a complexidade da abordagem do homem para diferentes situações ao longo do tempo. Então nós pegamos isso:

Gritando “Pare!” é apenas uma estratégia inteligente quando você está à frente. Não ajuda quando você está perdendo.

Isso é meia verdade. Na política, por exemplo, é verdade que apenas defender o status quo é bom quando o próprio status quo é bom; quando o status quo inclui todos os tipos de coisas ruins, os conservadores devem procurar reformá-las, e fazê-lo apelando para a experiência, tradição e precedentes quando possível, tentando coisas totalmente novas apenas quando necessário. Dito isso, gostaria de ter recebido algum reconhecimento aqui de que, na política em particular, os conservadores estão fora do poder nacionalmente , e os democratas de esquerda estão, enquanto falamos, tentando fazer coisas dramaticamente ruins, como trilhões em gastos permanentes. Talvez parar essas coisas deva ser nossa principal prioridade em 2021–22.

Há poucas coisas preciosas na vida americana contemporânea que valha a pena conservar. Há muito a valorizar, no entanto, nas grandes tradições deste país. O que a América precisa hoje é uma restauração contra-revolucionária.

Há muito do que reclamar na vida americana contemporânea, mas quando leio frases como essas, fico imaginando o quanto o escritor gosta da América ou entende seu passado. Ainda assim, poderíamos discutir o que Abramson acha que devemos restaurar. . . mas a coluna não diz.

As circunstâncias atuais exigem um tipo de personalidade muito diferente: ousado, irreverente, avidamente inconformado e hipervigilante da corrupção que pode tornar até mesmo a autoridade legítima indigna de respeito. . . .Se a direita quiser lutar, terá que abandonar seu temperamento conservador coletivo e abraçar personalidades capazes de liderar um movimento restauracionista.

Mais uma vez, a disposição de questionar a autoridade e forçar mudanças mais sérias em nossas instituições pode ser uma coisa boa. Mas simplesmente declarar uma preferência geral por derrubar autoridade e instituições, sem pensar no que as substitui, é o temperamento de Robespierre.

O Tea Party abriu o velho e cauteloso Partido Republicano em 2010. Ativistas enérgicos muito mais interessados ​​na restauração radical do que no incrementalismo conservador começaram a se apresentar. Em 2015, Donald Trump – um homem que ninguém jamais acusou de prudência – agarrou-se ao manto que parecia destinado ao conservador Jeb Bush. Este empresário ousado e extravagante celebridade do Queens trouxe um estilo de personalidade de esquerda para a política de direita. “Faça a América grande de novo!” gritos de ação radical, não de mudança incremental. Essa nova combinação rendeu a Trump muito mais sucesso político e muito mais vitríolo do que qualquer antecessor recente. Trump transformou o restauracionismo contra-revolucionário em uma verdadeira força de direita, em difícil parceria com o conservadorismo prudente.

Pelo menos Abramson reconhece que Trump teve que trabalhar em parceria com os conservadores tradicionais para fazer qualquer coisa. Mas ele ignora muita história aqui – como o Tea Party foi um sucessor das ondas anteriores de 1980 e 1994, ou como o fracasso do Tea Party levou à ascensão de Trump. Além disso, os candidatos presidenciais do Tea Party, que sobreviveram há muito tempo a Jeb, são retirados do palco. Mas quais foram os sucessos políticos de Trump? Muitos deles eram conservadorismo tradicional (juízes, cortes de impostos), variações mais ousadas (permanecer no México, mudar a embaixada para Jerusalém) ou reações a emergências (Operação Warp Speed). Muito pouca “ação radical” foi empreendida por Trump com algum grau de sucesso.

Ted Cruz, Ron DeSantis, Rand Paul e Jim Jordan podem ser personalidades menos radicais do que Donald Trump, mas compartilham sua disposição de rejeitar a autoridade corrupta, desafiar as narrativas prevalecentes e promover o descumprimento estratégico. Se Trump puder transformar essa geração mais jovem em um movimento restauracionista sustentável, ele emergirá como uma das figuras mais importantes da história americana. Do contrário, ele será lembrado como um polêmico lombo de velocidade na trajetória da América rumo à wokeness.

E se o próximo movimento de sucesso não for liderado pessoalmente por Trump? Isso não é considerado. Na verdade, há um caso inteiramente razoável de que a personalidade disruptiva de Trump foi necessária para sacudir as coisas  e que levar seu movimento para o próximo nível requer entregar o poder a outra pessoa com menos bagagem e mais experiente.

O que me irrita tanto dessa espécie de escrita, que parece onipresente à direita do MAGA, é sua generalidade gasosa. Não é assim que qualquer forma de direita pode esperar prosperar no futuro. Como eu escrevi antes, Ronald Reagan ganhou muito e mudou muito, não declarando slogans, mas apresentando argumentos e propostas concretos e específicos. Isso também é uma boa parte do que gosto em DeSantis. De certa forma, colunas como esta estão congelando em seu próprio consenso obsoleto, no qual a retórica de 2016 se repete muito depois de ter perdido seu frescor. O conservadorismo pode e deve ser definido pela prudência e pela flexibilidade para se adaptar às oportunidades. Aprender as lições do passado deveria fazer parte do kit de ferramentas de todo conservador, mas fazemos isso melhor aplicando velhas lições, não apenas reciclando velhos slogans.

Abraham Lincoln – junto com Reagan, um dos meus dois grandes modelos republicanos de como abordar a comunicação política, coalizões políticas, princípios políticos e oportunidades políticas – passou a maior parte da década de 1850 construindo um caso contra a escravidão baseado no conservadorismo (Rick Filho do fundador do livro de Brookhiser é uma grande destilação de como Lincoln fez isso). O poder dos escravos estava em marcha e corrompendo nossas instituições; Lincoln ligou de volta aos Fundadores e propôs, com a devida modéstia, simplesmente conter o crescimento da escravidão. Isso provou ser uma tática política bem-sucedida, que pintou Lincoln como razoável o suficiente para ganhar a presidência em 1860. Foi a reação extrema de seus adversários que criou a oportunidade para Lincoln empurrar mais longe e eventualmente libertar muitos escravos através do poder de guerra presidencial e, em seguida, persuadir o nação a proibir permanentemente a escravidão na Décima Terceira Emenda. Lincoln nunca abandonou sua preferência por instituições e mudanças incrementais; ele manteve a calma e manobrou seus inimigos para serem os criadores das condições políticas nas quais reversões mais dramáticas do status quo eram possíveis.

Se quisermos fazer grandes mudanças daqui para frente, será necessário mais do que atitude e fanfarronice.

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