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Saúde

A imunidade natural é forte e duradoura

Via: The Wall Street Journal

As notícias sobre a pandemia de Covid nos Estados Unidos são as melhores. Cerca de 80% a 85% dos adultos americanos são imunes ao vírus, mais de 64% receberam pelo menos uma dose de vacina e, daqueles que não receberam, cerca de metade tem imunidade natural de infecção anterior. Há ampla evidência científica de que a imunidade natural é eficaz e durável, e os líderes de saúde pública devem prestar atenção a isso.

Apenas cerca de 10% dos americanos tiveram testes positivos a COVID-19 confirmados, mas quatro a seis vezes mais provavelmente tiveram a infecção. Um estudo de fevereiro deste ano da “Nature” usou exames de anticorpos no final do verão de 2020 para estimar que houve sete vezes mais casos reais do que casos confirmados. Um estudo semelhante, da Universidade de Albany e do Departamento de Saúde do Estado de Nova York, revelou que no final de março de 2020 – o primeiro mês da pandemia de Nova York – 23% da população da cidade tinha anticorpos. Essa parcela necessariamente aumentou à medida que a pandemia se espalhou.

A contribuição da imunidade natural deve acelerar o tempo para o retorno total ao normal. Com mais de 8 em cada 10 adultos protegidos contra contrair ou transmitir o vírus, ele não pode se propagar prontamente por salto na população. Na saúde pública, chamamos isso de imunidade coletiva, amplamente definida na página de informações da Johns Hopkins Covid como “quando a maioria da população está imune”. Não é erradicação, mas é poderoso.

Sem levar em conta a imunidade natural, estamos longe da meta declarada de Anthony Fauci de 70% a 85% da população tornar-se imune por meio da vacinação completa. Mas o efeito da imunidade natural está ao nosso redor. A queda no número de casos no final de abril e maio não foi apenas o resultado da vacinação, e eles vieram em meio a um afrouxamento tanto das restrições quanto do comportamento.

 

Em Los Angeles, descobriu-se que 45% dos residentes da cidade tinham anticorpos em fevereiro. Depois que as vacinas foram introduzidas, a média de sete dias de casos diários da COVID-19 caiu de um pico de mais de 15.000 em 11 de janeiro para 253 quatro meses depois, mesmo com a mobilidade das pessoas. Essa queda acentuada, que veio muito mais rápido do que as autoridades de saúde esperavam, não pode ser explicada pelas taxas de vacinação, que estavam abaixo de 50% durante aquele período.

A imunidade natural é durável. Pesquisadores da Universidade de Washington em St. Louis relataram no mês passado que 11 meses após uma infecção leve, as células do sistema imunológico ainda eram capazes de produzir anticorpos protetores. Os autores concluíram que a infecção anterior por Covid induz uma “resposta imune humoral robusta” e “de longa duração”, levando alguns cientistas a sugerir que a imunidade natural é provavelmente vitalícia. Como a infecção começou meses antes da vacinação, temos mais dados de acompanhamento sobre a duração da imunidade natural do que sobre a imunidade vacinada.

As descobertas do laboratório da Washington University são consistentes com as observações feitas à beira do leito dos médicos. “Depois de tratar a Covid-19 por 16 meses, não vimos incidência significativa de reinfecção”. Na Itália, não foram observados aglomerados de reinfecção. Em um grande estudo da Dinamarca, menos de 0,7% das pessoas com teste positivo para Covid-19, incluindo aquelas que eram assintomáticas, testaram positivo novamente – uma taxa de “infecção de rompimento” semelhante à das vacinas. Esses números são especialmente baixos, considerando a sensibilidade dos testes de PCR da Covid, que às vezes podem detectar uma única partícula viral em uma amostra de sangue. Muitas vezes, são necessários milhares para deixá-lo doente.

Céticos da imunidade natural apontam para Manaus, capital do Estado do Amazonas, onde relatórios em janeiro sugeriram uma onda de reinfecções apesar da imunidade de rebanho. Mas a estimativa inicial dos infectados estava incorreta porque baseava-se em testes de anticorpos entre aqueles que doaram plasma convalescente – um subgrupo não representativo da população. Um estudo de acompanhamento desmascarou a hipótese de reinfecção e encontrou apenas três reinfecções confirmadas em todo o estado, cuja população ultrapassa quatro milhões. Outros estudos confirmaram que as reinfecções são raras e geralmente assintomáticas ou leves.

 

Algumas autoridades de saúde alertam sobre possíveis variantes resistentes à imunidade natural. Mas nenhuma das centenas de variantes observadas até agora escapou da imunidade natural ou vacinada com as três vacinas autorizadas nos EUA.

Os infectados anteriormente devem ser vacinados? Meu conselho clínico para pacientes saudáveis com imunidade natural é que uma injeção é suficiente, e talvez nem mesmo necessária, embora possa aumentar a durabilidade da imunidade a longo prazo. Um estudo da University of Pensylvania, com pessoas previamente infectadas com Covid-19 descobriu que uma única dose de vacina desencadeou uma resposta imunológica forte, sem aumento dessa resposta após uma segunda dose. Um estudo separado da Escola de Medicina Mount Sinai de Nova York concluiu que “a resposta do anticorpo à primeira dose da vacina em indivíduos com imunidade pré-existente é igual demais e até mesmo excede os títers encontrados em indivíduos ingênuos – nunca infectados-“ após o segunda dose ”.

Pesquisadores da Cleveland Clinic publicaram um estudo esta semana com 1.359 pessoas previamente infectadas com Covid que não foram vacinadas. Nenhum dos indivíduos foi infectado posteriormente, levando os pesquisadores a concluir que “os indivíduos que tiveram infecção por Covid provavelmente não se beneficiarão da vacinação COVID”.

 

Qual é o mal de subestimar ou desconsiderar a proteção conferida pela imunidade natural? É quase certo que custou vidas aos americanos devido à má distribuição das doses da vacina no início deste ano, e ainda está fazendo isso em países onde a Covid-19 é prevalente e as vacinas são escassas. Ele continua a reabrir totalmente e prolonga o estado de medo que faz muitas pessoas usarem máscara, mesmo quando não há mandato ou razão para fazê-lo.

O Dr. Fauci disse em 13 de agosto passado que quando você tem menos de 10 casos por 100.000, “você deve ser capaz de abrir com segurança e clareza”. Os EUA chegaram a esse ponto em meados de maio. É hora de parar com a disseminação do medo e falar ao público sobre as incríveis capacidades da pesquisa médica moderna e do sistema imunológico do corpo humano.

 

O Dr. Makary é professor da Escola de Medicina Johns Hopkins, da Escola de Saúde Pública Bloomberg e da Escola de Negócios Carey. Ele é o autor de “O preço que pagamos: o que quebrou o sistema de saúde americano – e como consertá-lo“, publicado apenas em brochura.

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